Zakład Microsoftu na komputery dotykowe nie opłaca się

Zakład Microsoftu, który dotknie napędziłby Windows 8, napotkał poważny problem - powiedział analityk branży w piątek: Konsumenci widzą mały powód, by płacić ceny premium dla komputerów przenośnych z ekranem dotykowym

Według IDC, przesyłki na komputery przenośne przystosowane do obsługi dotykowej są znacznie niższe niż optymistyczne prognozy twórców komputerów, takich jak Acer, którego prezydent Jim Wong powiedział w maju, że do końca roku 30% do 35% notebooków jego firmy będzie miało sportowe ekrany dotykowe.

"Przewidujemy, że 17% do 18% wszystkich notebooków dotknęłoby tego roku", powiedział w piątek w rozmowie z Bobem O'Donnellem, analityk z IDC, odnosząc się do szacunki własne firmy badawczej na początku tego roku. "Ale teraz to wygląda na zbyt wysokie, szczerze mówiąc." Powiedział, że IDC prawdopodobnie obniży szacunki dotyku do od 10% do 15% wszystkich laptopów.

Inni już ustalili dotację w tym zakresie na rok. W kwietniu NPD DisplaySearch powiedział, że około 12% notebooków sprzedanych w 2013 roku zostanie wyposażonych w dotyk.

Te liczby źle wrócą dla Microsoftu, który związał Windows 8 z wszystkimi platformami, a nie tylko tabletami. Założę się, że nabywcy znajdą system Windows 8 jako atrakcyjny, ponieważ został zaprojektowany jako system dotykowy, wielokrotnie opisując radykalną zmianę jako "touch-first". Redmond, programista Wash. Założył, że gdy klienci spróbują systemu Windows 8 na tradycyjnych urządzeniach wyposażonych w dotyk, takich jak notebooki z klapką, bardzo by polubili ten system operacyjny.

To myślenie doprowadziło Microsoft miesiące temu do obwiniania początku oślepiającego Windows 8 zbyt mało dotykowe komputery na starcie.

"Szczerze mówiąc, podaż była za krótka" - powiedział Tami Reller, w czasie gdy był dyrektorem finansowym w dziale Windows, w styczniu. "Chodzi mi o to, że zapotrzebowanie było większe niż w przypadku typów urządzeń, na które nasi klienci mają największy popyt."

Przesłanie Microsoftu było jasne: jeśli komputery dotykowe były bardziej rozpowszechnione, system Windows 8 zostałby zlikwidowany brama jest szybsza. Gdy tylko dotyk byłby szerzej dostępny, nowy system operacyjny pozwoliłby na odbicie w sprzedaży komputerów.

Ale pół roku po tym, jak Reller pokazał palcem i dziewięć miesięcy po debiucie Windows 8, większość klientów zaczęła się dotykać, powiedział O'Donnell.

Jednym z powodów jest to, że laptopy z ekranem dotykowym są droższe niż modele bez dotykania. Wielu obserwatorów branży spodziewało się, że ceny szybko spadną wraz ze wzrostem zapotrzebowania, a twórcy komputerów zwiększą swoją skalowalność, aby stworzyć więcej komputerów z obsługą dotykową.

"W ubiegłym roku dotyk był za drogi", powiedział O'Donnell. I choć przyznał, że ceny spadły, nie spadły wystarczająco daleko. "Zwykle mieszczą się w przedziale od 699 do 799 USD" - powiedział. To setki więcej, czasem tyle, ile podwójna cena notebooków bezdotykowych.

Premia dotykowa nadal odstrasza kupujących, którzy przeszli szkolenie na lata, ale ceny same w sobie nie są do końca winne . Nawet jeśli różnica między komputerami dotykowymi a komputerami, które nie są dotykane, była znacznie mniejsza, klienci nadal mogliby przejść, ponieważ nie mają zbyt dużego znaczenia, jeśli chodzi o dotykanie komputera.

"Dotyk nie jest po prostu nieodparty dla większości. wiele aplikacji wymagających użycia dotyków, które ludzie uważają za niezbędne, "powiedział O'Donnell.

Ta argumentacja została doceniona przez analityków od czasu premiery Windows 8: ekosystem Microsoftu nie wyprodukował wystarczająco wysokiej jakości, mieć aplikacje, które pobudzają sprzedaż tabletów lub przekonują tradycyjnych nabywców komputerów PC do porzucenia interfejsu myszy i klawiatur Windows oraz starszych aplikacji

Minus atrakcyjne aplikacje dotykowe, ludzie nie widzą sensu wydawania więcej za funkcję, którą oferują "Z planem użycia, powiedział O'Donnell.

A Microsoft może mieć problem z dotykiem przez długi czas, jeśli analityk Patrick Moorhead miał rację w zeszłym tygodniu. O ile katalog systemu Windows 8 nie zostanie szybko wzbogacony o większość 100 najlepszych aplikacji - jedno z badań mówiło, że system operacyjny ma tylko 54% tej listy - będzie nękany reputacją luki w aplikacjach od lat, powiedział Moorhead.

A więc co ma zrobić Microsoft?

O'Donnell zasugerował, że Microsoft nie zamierza sprzedawać Windows 8 - i pomóc swoim partnerom sprzętowym sprzedawać notebooki z systemem operacyjnym - naciskając przycisk dotykowy.

"Wielkie wyzwanie dla Microsoft robi wszystko, aby system Windows 8 działał w środowisku bezdotykowym "- powiedział O'Donnell. "Dziewięćdziesiąt procent komputerów sprzedanych w tym roku nie będzie miało kontaktu".

Microsoft wykonał pewne ruchy w tym kierunku dzięki systemowi Windows 8.1, który zostanie wysłany jesienią tego roku. Windows 8.1 oferuje użytkownikom możliwość uruchamiania bezpośrednio na tradycyjnym pulpicie, unikając dotykowy ekran startowy i przywraca na pulpicie przycisk podobny do przycisku Start. Obie były odpowiedzią na długotrwałą krytykę, że firma zmusiła użytkownika do skoncentrowania się na dotykowym interfejsie użytkownika.

"Dokonali pewnych zmian, takich jak przycisk Start, ale powinni byli pójść dalej," powiedział O'Donnell. "Powinny również przywrócić menu Start."

W podglądzie systemu Windows 8.1, który został wysłany pod koniec czerwca, przycisk Start przenosi użytkowników do ekranu początkowego dotykowego i kafelkowego w celu uruchamiania aplikacji; powrót do menu Start, w którym programy byłyby wyświetlane w celu uruchomienia, pozwoliłby ludziom niemal całkowicie uniknąć ekranu startowego.

Odłączenie dotykowe między Windows 8 i przemysłem PC może być jednym z powodów, dla których długoletni partnerzy Microsoft są coraz bardziej zdenerwowani przyszłością.

W zeszłym tygodniu Acer - tajwański producent komputerów, który w maju przewidywał, że notebooki dotykowe stanowią jedną trzecią jego ekwipunku - wypowiedział najsilniejsze oświadczenie anty-Windows 8 jeszcze przez producenta OEM.

"Staramy się rozwijać naszą działalność niezwiązaną z Windowsem tak szybko, jak to możliwe", powiedział Jim Wong, prezes Acer, inwestorom, zgodnie z Wall Street Journal (wymagana subskrypcja).

JT Wang, dyrektor generalny firmy, również się ważył. "Obóz Windows musi zrobić coś, aby przywrócić lub wzmocnić zaufanie wśród użytkowników komputerów PC", powiedział Wang. "Ludzie niechętnie [kupują] i wstrzymują się z decyzjami zakupowymi."

Acer - czwarty co do wielkości sprzedawca komputerów na świecie - zwiększy liczbę urządzeń, na których opiera się Android Google i systemy operacyjne Chrome OS. Android to szkielet większości smartfonów i tabletów, a Chrome OS, odchudzony, oparty na przeglądarce system operacyjny, zasila niedrogie Chromebooki, które są notebookami pod inną nazwą.

Problem Acera z Windowsem to nie jedyny problem - - Firma IDC oszacowała, że ​​liczba dostarczanych przez Acer komputerów PC spadła o 32% w drugim kwartale w porównaniu z rokiem poprzednim, prawie trzy razy szybciej niż średnia w branży - ale szybko odwracając się od Microsoftu, firma Acer wypowiedziała się głośno.

I nie tylko .

Również w ubiegłym tygodniu Asus, piąty co do wielkości producent OEM, ogłosił, że opuszcza Windows RT ze stabilnej wersji systemu operacyjnego. Producent komputera, który odnotował spadek liczby dostarczanych przez niego komputerów PC o 21% rok do roku w drugim kwartale, był jedynym aktywnym zwolennikiem systemu operacyjnego Windows RT innego niż sam Microsoft.

Cała branża komputerów PC, dotykowa i bezdotykowa , odnotowano pięcioletni spadek koniunktury, rekord dla branży i analitycy oczekują, że bieg będzie kontynuowany. O'Donnell powiedział, że IDC wkrótce obniży szacunki za trzeci kwartał z powodu bardziej ponurej prognozy produkcji notebooków od azjatyckich analityków.

Obecnie IDC oczekuje, że całkowita liczba przesyłek na PC w 2013 roku spadnie o około 8%. Ale szacunek ten został przewidziany na silniejszą drugą połowę roku, co teraz wydaje się mało prawdopodobne.

Gregg Keizer obejmuje Microsoft, kwestie bezpieczeństwa, Apple, przeglądarki internetowe i ogólne wiadomości technologiczne dla Computerworld. Śledź Gregg na Twitterze na @gkeizer, w Google+ lub zasubskrybuj kanał RSS Gregg. Jego adres e-mail jest [chroniony pocztą e-mail].

Zobacz więcej od Gregg Keizer na Computerworld.com.

Dowiedz się więcej o oknach w Centrum tematów systemu Computerworld.