5 Największych słabości Microsoftu

Ze względu na swój sukces jako największego na świecie producenta systemów operacyjnych dla komputerów osobistych i programów biurowych, pozycja Microsoftu jako dominującego dostawcy oprogramowania dla konsumentów jest zagrożona.

Podczas gdy system Windows wciąż zapewnia ogromną większość komputerów i laptopów, pojawienia się urządzeń mobilnych i rosnącej zależności od Internetu pokazały konsumentom i firmom, że wiele z tego, co nazywamy komputerami osobistymi, można zrobić bez dotykania jednego produktu Microsoftu.

KONKURENCJA: 12 największych konkurentów Microsoftu

Microsoft wciąż jest gigantem, z rocznymi przychodami w wysokości 70 miliardów dolarów i niesamowitymi 11 produktami, które zarabiają co najmniej 1 miliard dolarów rocznie. Ale stawia czoła wyzwaniom związanym z wyszukiwaniem, przeglądaniem sieci, urządzeniami mobilnymi, oprogramowaniem serwera WWW, a nawet rynkowym systemem operacyjnym.

W tym artykule przyjrzymy się, co uważamy za pięć największych słabości Microsoftu, listę, którą wymyśliliśmy w połączeniu z firmą analityczną Wskazówki na temat Microsoft. Listę i fakty towarzyszące firmie public relations Microsoftu dostarczyliśmy 15 sierpnia. Microsoft odmówił udostępnienia menedżerów do rozmów kwalifikacyjnych, ale udzielił odpowiedzi na niektóre z naszych pytań za pośrednictwem poczty elektronicznej. Uwzględnimy odpowiedzi Microsoftu na końcu każdej sekcji.

1. Wyszukaj

Zacznijmy od łatwego. Jeśli używasz słowa "Google" jako czasownika, wiesz, jak daleko musi się udać własna wyszukiwarka Bing firmy Microsoft, zanim będzie można ją nazwać sukcesem. Raporty o zarobkach firmy Microsoft dzielą biznes na pięć działów produktowych, a dział usług online obsługiwany przez Bing i MSN jest jedynym, który konsekwentnie traci pieniądze, w tym 2,6 miliarda dolarów utraconych w ciągu ostatnich 12 miesięcy.

Bing, który również zasila Yahoo i oferuje fantazyjną aplikację na iPada, często dostaje wysokie oceny w badaniach oceniających skuteczność wyszukiwarek, ale Google przechwytuje około dwóch trzecich udziału w rynku USA i ponad 80% globalnego rynku.

Microsoft rzadko maskuje swoją nienawiść ze wszystkich rzeczy, które Google zarabia najwięcej na reklamach w wyszukiwarkach, inwestując w inne produkty, które korzystają z udziału w rynku Microsoft, takie jak Chrome i Android.

Ale z Bing, "Oni są tak daleko w tyle, to długa harówka - mówi Wes Miller, były menedżer programu Microsoft Windows, który jest obecnie wiceprezesem ds. badań w firmie Directions on Microsoft. "Ludzie z góry myślą o Google dla wyszukiwania. Jak zastąpić Kleenexa? Będą musieli nadal wydawać pieniążki w przewidywalnej przyszłości, dopóki nie wymyślą czegoś, co wykracza poza Google".

Microsoft dba o wyszukiwanie ze względu na przychody z reklam, a także dlatego, że Google stało się synonimem Internetu w niemal taki sam sposób, jak Microsoft stał się synonimem komputerów osobistych.

Odpowiedź Microsoftu: "Jest to długoterminowa gra dla Bing," powiedział Microsoft za pośrednictwem poczty elektronicznej. "Bing nadal koncentruje się na tworzeniu satysfakcji konsumenta, solidnej realizacji i stabilnym udziale w rynku." Najnowszy raport na temat udziału w rynku comScore pokazuje, że Bing nadal osiąga zyski w Stanach Zjednoczonych, osiągając w czerwcu 14,4 procentowy udział w wyszukiwaniu rdzeni. Ogólnie Bing zwiększył udział w rynku o ponad 50 procent od czasu premiery. "

2. Przeglądarki

Dawno temu Microsoft Internet Explorer miał większy udział w rynku niż 90%, dominując na rynku przeglądarek tak samo, jak Windows dominuje dziś na komputerach. Monopol Microsoftu zyskał sobie prawo do nałożenia sankcji antymonopolowych, pobijając Netscape do poddania się, ale dopiero w momencie, gdy powstało Mozilla Firefox (potomek Netscape) i Google Chrome, monopol zostałby złamany.

Obecnie Microsoft traci prawie udział w prawie przeglądarki każdego miesiąca, spadając do 52,71% całkowitej liczby użytkowników, zgodnie z aplikacjami sieciowymi, i do 42,45% całkowitej liczby odsłon, według StatCounter. Rozbieżność między liczbą użytkowników a ilością użycia sugeruje, że najciężsi użytkownicy internetu zastępują domyślny Internet Explorer Firefoksem i Chrome.

Microsoft Internet Explorer 9 przyspieszył kroku, interfejs użytkownika i możliwość wyświetlania wyrafinowanych treści, takich jak HTML5, a Microsoft przechodzi do szybszego harmonogramu wydań, który przynosi ulepszenia użytkownikom w bardziej regularny sposób. Być może tak samo ważne, że Microsoft udostępnił IE9 tylko w najnowszych wersjach systemu Windows, argumentując, że tworzenie przeglądarek działających na wszystkich typach komputerów obniża jakość, odwołując się do najniższego wspólnego mianownika.

Innymi słowy, Microsoft twierdzi, że Google Przeglądarka Chrome i Mozilla Firefox są otwarte, ponieważ działają w systemach Windows, Mac, Linux i starszych, mniej wydajnych wersjach systemu Windows, takich jak XP. Microsoft chce, abyś uwierzył, że jeśli nie kupisz nowej wersji systemu Windows, nie uzyskasz najlepszego komfortu przeglądania.

"W przyszłości przeglądarka jest tak dobra, jak system operacyjny i urządzenie, na którym działa, "Starszy dyrektor IE, Ryan Gavin, argumentował kilka miesięcy temu. "Musimy myśleć o tych rzeczach jako zintegrowanych."

Internet Explorer nie jest twórcą pieniędzy dla Microsoftu, chociaż może służyć do kierowania klientów do usług online Microsoft. Teoretycznie ktoś, kto wypróbuje Chrome i polubi go lepiej niż IE, jest potencjalnym klientem dla innych produktów Google, a ktoś, kto wypróbuje Safari i polubi go, może zostać zakochany w Apple.

Z powodu przeniesienia z zainstalowanych lokalnie aplikacji do Internet, przeglądarka staje się "portalem do twojego świata", mówi analityk IDC Al Gillen. "Powodem, dla którego Microsoft chce walczyć z ruchem, jest to, że jeśli potrafisz zmagać się z przeglądarką z dala od Microsoftu, tym bardziej twój interfejs do reszty świata staje się Twoją przeglądarką, i martwisz się bardziej o przeglądarkę, której używasz, niż system operacyjny" Ponownie uruchomione. "

Odpowiedź Microsoftu: Microsoft odmówił odpowiedzi na pytania dotyczące Internet Explorera, ale wskazał na blogu autorstwa dyrektora Rogera Capriottiego, który zauważa, że ​​IE9 zyskuje popularność wśród użytkowników Windows 7 i klientów biznesowych.

3. Telefony komórkowe i tablety

CEO Microsoftu Steve Ballmer w zeszłym roku śmiał się z iPhone'a Apple'a, mówiąc: "To najdroższy telefon na świecie i nie jest atrakcyjny dla klientów biznesowych, ponieważ nie ma klawiatury, co oznacza to nie jest bardzo dobra maszyna e-mailowa ... Mamy dziś na rynku świetne urządzenia z Windows Mobile, patrzę na to i mówię, że podoba mi się nasza strategia, bardzo mi się podoba. Sprzedajemy miliony i miliony telefonów rocznie. Apple sprzedaje zero telefonów rocznie. "

Oczywiście, Ballmer nie docenił odwołania iPhone'a, przynajmniej publicznie. Trzy lata później, gdy Microsoft ujawnił Windows Phone 7, urzędnicy firmy przyznali, że muszą zacząć od zera. Po tym, jak nieudana aktualizacja systemu Windows Phone 7 zepsuła urządzenia, które już były w rękach konsumentów, Microsoft Windows VP VP Joe Belfiore powiedział, że Microsoft nadal uczy się, jak wypychać aktualizacje telefonu, dziwną sytuację dla firmy, która budowała oprogramowanie telefonu dla lat.

Windows Phone 7 opublikował silne oceny zadowolenia klientów, ale nie ma tak wielu klientów. Okazuje się, że sprzedaż telefoniczna w Q2 w systemie Windows spadła z 3 milionów w zeszłym roku do 1,7 miliona w tym roku, co czyni urządzenie jeszcze mniej popularnym niż Bada, system operacyjny smartfonów opracowany przez Samsunga, który wnosi większość swoich mobilnych wysiłków do systemu Android firmy Google.

Sytuacja wygląda jeszcze gorzej na rynku tabletów, który jest całkowicie zdominowany przez iPada firmy Apple. Tablety z systemem Windows 7 nie są zoptymalizowane pod kątem ekranów dotykowych, a system Windows 8 nie będzie dostępny dopiero w przyszłym roku.

Partnerstwo z firmą Nokia (która rzuciła Symbiana na system Windows Phone 7) i upadek serwera WWW firmy HP może pomóc , ale prognozy ze strony firm analitycznych IDC i Gartnera, że ​​telefony z Windows Phone staną na czele iPhone'a w rynku do 2015 roku, były dla wielu zaskakujące. Nawet po wyemitowaniu numerów Bada, Gartner podtrzymał swoje przewidywania, że ​​Windows stanie się platformą mobilną nr 2 za Androidem do roku 2015, chociaż powiedział, że zwrot nie rozpocznie się natychmiast i nastąpi głównie poza Stanami Zjednoczonymi. Nawet ten optymistyczny scenariusz zależy od tego, czy zdecydowana większość użytkowników Nokia Symbian przestawia się na telefony Nokia Windows, a nie na bardziej popularne iPhone'y i Androidy.

"Pytanie, znowu, jest białym rycerzem Nokii Windows Phone 7?" Miller mówi. "Myślę, że Nokia tworzy świetny sprzęt, ale nie jestem pewien, czy to wystarczy, by przyciągnąć klientów."

Zainteresowanie programistów platformą będzie jak zawsze kluczowe. Jednym z wyzwań jest to, że zamiast skalować system operacyjny telefonu do tabletów, Microsoft zdecydował się dostosować swój system operacyjny do potencjalnych konkurentów iPadów. Oznacza to, że aplikacje dla telefonów z systemem Windows będą trudne do przeniesienia na tablety z systemem Windows. Microsoft zamierza wydać więcej informacji na temat Windows 8 we wrześniu na konferencji BUILD i jest to jedno z pytań, które Miller uważa za właściwe dla firmy. "Mam nadzieję, że zobaczymy coś na temat unifikacji aplikacji w BUILD", mówi.

Odpowiedź Microsoftu: Microsoft odmówił komentarza na temat Windows 8 i nie odpowiedział na pytania dotyczące udziału w rynku Windows Phone 7 lub problemu z tworzeniem aplikacji. Zamiast tego Microsoft wydał następujące oświadczenie:

"* IDC przewidział, że Windows Phone będzie numerem dwa na świecie do roku 2015. (IDC, marzec 2011)

* Samsung Focus z systemem Windows Phone 7 został uznany za ulubionego Smartfon AT & T w konkursie PC Mag's Readers Choice Awards. "Telefony Samsung cechowały się większą niezawodnością i jakością połączeń, a także uznawano je za najlepsze w grach: urządzenia z systemem Windows Phone 7 wyposażone są w doskonały system Microsoft Xbox Live." (PCMAG.com)

* Istnieje ponad 45 000 zarejestrowanych programistów Windows Phone.

* Klienci mają dostęp do prawie 30 000 aplikacji i gier w Windows Phone Marketplace, ze średnią 100 dodawanych każdego dnia. "

4. Komputer

Argument, że Windows jest słabością, wymaga trochę pracy. Naprawdę, jest to potencjalna słabość, ale ważna, ponieważ jest to także największa siła Microsoftu. 80% do 90% udziału w rynku Windows utrzymuje się na komputerach stacjonarnych i laptopach, dlatego Microsoft ma bezpośredni dostęp do większości komputerów osobistych na Ziemi, więc nawet małe procentowe spadki sprzedaży są problematyczne. Windows 7 sprzedał się w ponad 400 milionach egzemplarzy, ale przychody spadły o 2% w roku finansowym, który zakończył się 30 czerwca.

Podczas gdy Windows 8 będzie zoptymalizowany zarówno dla komputerów osobistych, jak i tabletów, Microsoft wstrzymuje się od wszelkich dużych ogłoszeń dotyczących następnego OS do konferencji BUILD w połowie września.

"Dzięki 32 miliardowi dolarów części firmy Microsoft (razem z klientem i biurem Windows) zależnym od długofalowego sukcesu systemu Windows 8, uczciwe jest stwierdzenie, że Windows 8 może być jednym z największych zakładów, jakie dana firma stworzyła od dłuższego czasu ", Gillen pisze w nowym dokumencie IDC pt." Powrót w grze: czy Windows 8 może odwrócić pozycję Microsoftu? "

Pojawiły się różne argumenty, że komputer nie działa , ale dokładniejszy opis pochodzi od 41-letniego weterana IBM, Irvinga Wladawsky-Bergera, który twierdzi, że komputer to nowy mainframe: nadal opłacalny, ale nie będący już centrum innowacji.

Innowacje zachodzą w cloud computing i smartfonach i tablety. Ponieważ Microsoft stara się zdobyć jakikolwiek przyczółek na urządzeniach mobilnych, największym bezpośrednim zagrożeniem dla serii Windows jest to, że kupujący smartfony i tablety opóźnią zakupy swoich następnych komputerów.

Trudno sobie wyobrazić, że duże części populacji robią to bez komputerów w całości , ale ktoś, kto każdego dnia spędza godziny ze smartfonem lub tabletem, może poczekać od pięciu do siedmiu lat na zakup nowego komputera stacjonarnego lub laptopa. 10-letni Windows XP nadal jest jednak najpowszechniej używaną wersją systemu Windows. A ponieważ coraz więcej osób kupuje Androidy, iPhony i iPady, udział Microsoftu we wszystkich urządzeniach podłączonych do Internetu ulegnie erozji.

"Wszyscy konkurenci chcieliby, abyście myśleli, że w przyszłym roku Microsoft uderzy w ścianę, a biznes na PC spadnie o połowę - mówi Gillen. "To nie jest to, co się wydarzy, co się dzieje, mamy coraz więcej innych urządzeń konkurujących z systemem Windows o rozwiązania typu mindshare, ale na koniec użytkownicy, szczególnie użytkownicy biznesowi, potrzebują komputerów."

Microsoft powinien ustawić komputer jako koncentrator dla wszystkich innych urządzeń, z którymi można się łączyć, od telefonów po telewizory. Firma powinna również rozważyć budowę dodatkowego oprogramowania dla platform innych niż Microsoft, jeśli chce, aby użytkownicy komunikowali się z oprogramowaniem Microsoft bez względu na to, z jakiego urządzenia korzystają. Jedną z kluczowych zmian, którą Microsoft obejmuje, jest architektura układu ARM, popularna w urządzeniach mobilnych, która teraz będzie obsługiwać system Windows oprócz procesorów Intel x86.

Jedna z plotek mówi, że Microsoft i partnerzy sprzętowi zbudują laptopa z procesorem ARM ze zdejmowanym ekranem, który stanie się tabletem po oddzieleniu od klawiatury. Zaletą firmy Microsoft jest to, że wszystkie bogate aplikacje działające w systemie Windows będą dostępne dla tabletów. Ale Microsoft będzie potrzebował interfejsu użytkownika, który jest atrakcyjną alternatywą dla prostoty iPada i zapewnia dużą żywotność baterii oraz szybki, jeśli nie błyskawiczny czas uruchamiania.

"Poza interfejsem użytkownika, drugie pytanie brzmi, jak wygląda żywotność baterii z tym, bez względu na to, czy mówimy o ARM, czy o Intelu - mówi Miller. "Jeśli nie są naprawdę wydajne, może to wydobyć najgorszy z systemów ARM i pokazać, dlaczego nikt dotąd nie był w stanie przygotować taktycznego tabletu x86."

W godzinach rozpoczęcia Miller mówi: "Windows musi dojść do punktu, w którym czas rozruchu nie jest czymś, o czym ludzie myślą. " Niestety dla Microsoftu, miesięczne łaty bezpieczeństwa są skutecznym środkiem odstraszającym hakerów, ale zmuszają użytkowników do długiego restartu. "Nie spodziewam się, żeby to się zmieniło w Windows 8" - mówi Miller.

Wyzwanie Microsoftu zostało podkreślone decyzją HP o próbie sprzedania swojej działalności na PC. HP jest numerem jeden wśród sprzedawców komputerów z systemem Windows, ale Miller mówi, że "efekt tabletu jest prawdziwy", co obniża sprzedaż komputerów PC, mimo że tak naprawdę istnieje tylko jeden udany tablet, a mianowicie iPad. Jeśli tablety z Androidem kiedykolwiek wystartują, Microsoft może mieć wiele kłopotów.

Odpowiedź Microsoftu: Microsoft odmówił odpowiedzi na pytania sieci World 8 dotyczące systemu Windows 8, ale spodziewamy się dowiedzieć więcej na BUILD, a dowiemy się o wiele więcej w przyszłym roku, gdy urządzenia z systemem Windows 8 rozpoczną wysyłkę. Na razie Microsoft założył blog o nazwie "Building Windows 8", aby omówić postępy.

"Windows 8 odświeża Windows", pisze prezes Windows Steven Sinofsky. Solidna obsługa USB 3.0 i lepsze zarządzanie plikami są na dobrej drodze, blog obiecuje.

5. Serwery WWW

Tak jak oprogramowanie klienckie Windows dominuje na pulpicie, oprogramowanie serwera Windows sprawia duże pieniądze na rynku IT dla przedsiębiorstw. Numery IDC z drugiego kwartału 2011 r. Pokazują, że Windows Server stanowił "45,5% ogólnych kwartalnych przychodów fabrycznych i 71,0% wszystkich kwartalnych przesyłek serwerowych". Reszta idzie na systemy Unix, mainframe, Linux i inne platformy.

Chociaż nie jest tak imponujący jak udział Microsoftu w pulpitach, Redmond może liczyć na stały strumień przychodów od firm korzystających z Windows Server do hostowania aplikacji Microsoft, takich jak Exchange i SharePoint, - Aplikacje Microsoft od Oracle.

Prawdziwa walka serwera Microsoftu dotyczy przestrzeni serwera WWW. Chociaż oprogramowanie Microsoft IIS do serwera sieciowego, które jest używane z systemem Windows, obsługuje ponad 60 milionów stron internetowych, to tylko 16,8% rynku, który jest zdominowany przez bezpłatne oprogramowanie Apache, zgodnie z Netcraft.

Także według Netcraft, dziewięć z 10 najbardziej niezawodnych firm hostingowych obsługuje Linuksa lub FreeBSD, z których tylko jeden używa systemu Windows. Ankiety W3Techs pokazują, że Linux i inne systemy działające w uniksopodobnych systemach stanowią 64% stron internetowych.

Te liczby nie obejmowałyby prywatnych intranetów, ale szybko rozwijający się świat publicznej sieci to taki, w którym Microsoft chciałby mocniejszego oparcia. Niewiele osób korzysta z komputerów stacjonarnych z Linuksem, ale entuzjaści Linuksa powiedzą ci, że kiedy kierujesz przeglądarkę do Google lub Facebooka, korzystasz z usługi opartej na Linuksie.

Problemy z serwerem sieciowym Microsoftu datują się na początku 2000 roku, kiedy otwory bezpieczeństwa dały technologia firmy jest złą reputacją, mówi Gillen.

Technologia się poprawiła, ale Linux i Apache są darmowe, a zatem trudne do pokonania.

"Myślę, że mają tam technologię, oni ją reklamują całkiem dobrze ", mówi Miller. "Faceci serwera [Microsoft] działają na wszystkich cylindrach i rozumieją, jak te rzeczy działają."

Internet od wielu lat jest kluczowy dla naszego codziennego życia, ale zyskuje na znaczeniu, ponieważ technologie chmury obliczeniowej przenoszą aplikacje konsumenckie oraz usługi biznesowe z komputerów domowych i prywatnych centrów danych do usług online. Ale jeśli Microsoft nie może zbudować serwerów, które zasilają strony internetowe osób trzecich, firma może sama budować własne chmury.

Office 365, wydany w tym roku, przenosi Microsoft Exchange, SharePoint, Lync i Office do chmury i został dobrze przyjęty, ważnym krokiem w konkurencji Microsoftu z Google Apps. Być może równie ważne dla długofalowego sukcesu Microsoft jest Windows Azure, usługa, która pozwala programistom tworzyć aplikacje internetowe i hostować je w centrach danych Microsoft.

Jak dotąd, Azure jest daleko w tyle za Amazonską Elastic Compute Cloud na rynku budownictwa i hosting stron internetowych. Jednak udane Azure, twierdzi Gillen, może uniknąć problemów z Windows Server, dając deweloperom prostszy sposób na tworzenie aplikacji. Azure ma nawet przewagę nad Amazonem, ponieważ jego model platformy jako usługi usuwa dużo zarządzania systemem operacyjnym wymaganego od klientów Amazon.

Na niedawnej konferencji LinuxCon adwokaci Open Source powiedzieli, że kolejne innowacyjne firmy internetowe na wzór Google'a lub Facebooka prawie na pewno będzie zbudowany na Linuksie.

"Ale nie ma nic, co mogłoby oznaczać, że nie można tego zbudować na Windows Azure", mówi Gillen.

A jednak sam Azure musiałby być gigantyczne uderzenie w celu wyeliminowania zmartwień serwera Microsoftu. Azure przyciągnął zaledwie 31 000 klientów, którzy w pierwszym roku swojego istnienia zbudowali 5000 aplikacji.

"Publiczne serwery sieci Web są bardzo ważnym wymiarem dla firmy Microsoft, która odnosi sukcesy", mówi Gillen. "Jeśli nie mogą tam wygrać, to sugeruje, że istnieje dobra okazja, aby chmura trafiła również na Linuksa."

Odpowiedź Microsoftu: Microsoft odmówił odpowiedzi na pytania sieci World dotyczące serwerów sieciowych, ale wskazał na rok stare studium przypadku pokazujące, w jaki sposób Associated Press używa Windows Server, nazywając to "przykładem dużej strony internetowej obstawiającej technologie serwerów internetowych Microsoftu."

Wniosek: Microsoft nigdzie się nie wybiera. Szeroka gama oprogramowania firmy pomoże jej pozostać przydatna dla firm i konsumentów przez wiele lat. Jednak wzrost liczby urządzeń mobilnych i firm takich jak Google, Apple i Amazon nastąpił kosztem Microsoftu. Chociaż przychody firmy Microsoft wciąż rosną, dni, w których jedna firma kontroluje interfejs użytkownika niemal każdego komputera osobistego, już dawno zniknęły i mogą nigdy nie powrócić.

Śledź Jon Brodkin na Twitterze: www.twitter.com/jbrodkin

Przeczytaj więcej o oprogramowaniu w sekcji Software Network World.